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英语的前世今生

2020-02-08来源:牛华网

       英语的前世今生

Life is but a walking shadow,a poor player that struts and frets his hour upon the stage and then is heard no more.-----William Shakespeare ,Macbeth

本文3400字,读完大约需要4分钟.

一种语言便是一种文化,一种文化就是一段历史.要学好英语,对英国历史的简略了解是必须的.

 卢恩语时代

公元5世纪之前,英格兰岛上的人说一种叫做卢恩语的语言,这个不重要,这种语言在英格兰已经灭绝了,只有在北欧的斯堪的纳维亚还有人说.公元前55,罗马曾大举入侵英格兰,一百年后,一度占领英格兰长达三百年之久. 这个时候因为罗马人在使用拉丁语,卢恩字母逐渐消失.


 盎格鲁-撒克逊时代 Anglo-Saxon

罗马人被赶跑后,盎格鲁撒克逊等日耳曼部落从5世纪中叶开始迁入英格兰,并同化当地土著,形成了后来的英格兰民族主体.这个时代的英语称作古英语. 相当的晦涩难懂,字母文字都与现代英语有很大的不同.这个时代英文26个字母甚至都没发展完全(英文最后一个字母J出现已经是11世纪的事了).这个时代是英语的奠基时代,所以请记住:英语的本体并不是跟法语意大利语一样的拉丁语系(Romance Language),而是日耳曼语,与德语同源.

 

 诺曼底时代

----没错,就是那个第二次世界大战中盟军反攻德国登陆的那个诺曼底

    1066,法国的诺曼底公爵威廉征服了英格兰,建立了诺曼王朝.由于诺曼底公爵是法国人,加上英国孤悬于欧洲大陆之外数百年,文化发展已经落后于法国,所以这个时代(1066-1500),法语成了英国贵族的语言,拉丁语是传教士的语言,而普通人则说着中古英语.这些语言互相渗透.16世纪演变成了近代英语. 到现在,英语里吸收的法语词汇已经多达5万个.包括pork这种常见的单词,也包括bourgeois( /'bʊəʒwɑː/)这种发音十分怪异的词汇.

 

 现代英语

到莎士比亚时代,现代英语终于成型,开始快速发展时代.当时的英语单词并不多,也就15000以上.莎士比亚是英国文艺复兴时代的文化巨匠,对西方文化的发展留下了不可磨灭的痕迹.据说他一个人便创造了2000个新词汇.


随着大航海时代的到来,英国人到处征服,到处探索,吸收了很多拉丁语系的单词.紧接着工业革命时代到来了,新事物新现象层出不穷,英国人就用拉丁语系的根源-拉丁语与希腊语词根创造了更多的词汇,比如近代化学chemistry的来源是炼金术alchemy,氢元素是hydrogen,hydr是水的词根,gen是产生,generate,generation的词根,意思就是氢就是燃烧后产生水的元素. 生物学biology ,来源于bio--生命以及logos--学科,研究.心理学psychology来源于psyche--心灵以及logos--学科,研究. 而在古罗马神话中Psyche是灵魂、精神和生命之神. 

天文学家观察到金星后,被命名为Venus,罗马爱神维纳斯(即希腊神话中爱神Aphrodite),火星来源于罗马战神Mars,这就是男人来自火星,女人来自金星的起源.你看,古希腊都消失两千年了,罗马都消失1500年了,希腊和罗马的文化余韵依然在影响着西方人.所以你学英语不去了解罗马和希腊,你永远只能在英语文化的最外围蹭蹭,进不去.


英语词汇构成

随着大英帝国的扩张(日不落帝国),英语扩散到全球,同时英语也吸收着世界各地的语言,

包括拉丁语系的意大利语,法语,西班牙语,葡萄牙语等,以及日语汉语.

比如tsunami ,海啸,就源自日本,日文汉字写作津波”.samurai,就是日本的武士.ninja就是忍者.

前面说了pork,mutton,beef等一系列反人类的词汇来源于法语,还记得当年背单词想哭的时候无语问苍天,pig是猪,meat是肉,特么的为什么猪肉就是pork而不是pig meat?sheep是羊,为什么羊肉就非是mutton?cow,ox是牛,为什么牛肉就是beef?

随着中国的崛起,中国词汇也开始大量进入英语词典,比如西方人为孔子专门建立了一个单词Confucius,比如kongfu ,chow mein(炒面),oolong(乌龙茶),Tao(老子的道),当然不能少了Yin,Yang 阴阳.tai chi(太极),typhoon(台风),bok choy(白菜),kowtow(叩头),shanghai(不止是上海的意思,还有动词拐骗或胁迫,可以追溯到19世纪美国一些专门跑旧金山到上海这条航线的远洋商船,它们在离开上海之前常常拐骗一些中国人到船上当劳工,而到了旧金山后又把他们卖掉。).

我认为这种兼收并蓄的精神是十分可取的,曾几何时我们唐朝也是兼收并蓄,不管胡汉,你东西好我就用你的,我们现在用的桌子椅子床,包括赵武灵王胡服骑射后的胡服,没有一样是我们中国原本就有的

曾经的大英帝国把中国按在地上狠狠的摩擦了上百年,但是一旦发现英国人数学不如中国人,卡梅隆和特瑞莎梅两任首相先后从上海引进中国数学教学方式以及教材,没有丝毫顾及大英帝国的面子这种东西. 单单从这个角度上讲,当年英国能称霸全球,真的不是幸运. 我希望中国人可以多一点包容性,美国人好的东西,拿来学,日本人好的东西,不要管什么中日仇恨,照样拿来学.曾经的日不落帝国都能学习他的手下败将,我们为什么不能学习打败我们的对手?


经过了几百年的知识大爆炸(包括科技和人文),英语词汇量已经达到了一个恐怖的地步,大约有60多万词汇,加上三十万专有科技词汇.

 

普通美国人的词汇当然不可能有这么多,词汇能有5000就能应付90%日常用语,受过良好教育的美国人(大学以上)也不过3万上下,刚毕业的时候也就个2万. 就像康熙字典中有接近5万汉字,你认全了吗?现在流行的那首生僻字歌,能认识一半的已经算是博闻强识了.


所以不用一听到英语那么多单词就害怕,英语单词有词性变化,一个单词要有名词,形容词,动词,副词这四种形式.所以3/4=7500.  尤其是这3万中绝大部分词都是通过构词法用拉丁词根(50%)和希腊词根(30%)构成的,而词根的数量也就不到500,如果你能把这几百个词根加上几十个常见前缀后缀都掌握了,词汇量扩充到15000以上不成问题,其中85%以上词汇你可以达到望文生义的境界.

比如part是部分,分开的意思,那么compartmentalization这个巨无霸单词你稍微想下就知道他什么意思.com是一起的意思,compart就是分隔的意思,compartmentcompart的名词形式,compartmentalize 是使动用法,..变成分隔的,也就是划分,区分的意思,compartmentalizationcompartmentalize的名词形式. 同时part还有衍生词汇apart分离的,与众不同的,adv(副词) ,adj(形容词). apartment ,noun(名词),公寓,房间. party,派对,党派. bipartisan,adj,两党的 ,participate,verb(动词),意思是变成..的一部分,也就是参与的意思 ,participant 名词,参与者的意思. 看到了吧,一个词根加上不同的词根词缀,可以很轻松的衍生派生出十几个甚至数十个单词.

 

 英语字母的来源与发展

----------本段大部分摘自百度百科

据考证,3500年前,腓尼基人依据古埃及图画文字制定腓尼基字母。在古埃及,“A”是表示牛头的图画;“B”是表示院子的图画;“C”“G”是表示曲尺的图画;“D”是表示门扇的图画;“E”是表示一个举起双手叫喊的人的图画;“F”“V”“Y”是表示棍棒支棒的图画;“H”是表示一节麻丝卷的图画;“I”是表示展开的手的图画;“K”是表示手掌的图画;“M”是表示的图画;“N”是表示的图画;“O”是表示眼睛的图画;“P”是表示嘴巴的图画;“Q”是表示绳圈的图画;“R”是表示人头的图画;“S”“X”是表示丘陵地的图画;“T”是表示竖十字型的图画;“Z”是表示的图画。

                                腓尼基字母


这时还只有22个字母.

腓尼基人精于航海和经商,他们把22个字母传到了希腊。希腊人经过增减定下了24个字母。后来罗马征服了希腊,从希腊文化中吸收了希腊字母,形成了拉丁字母.英国人是在罗马人之后学到这些字母的。此时英语里有23个字母.后来为了使元音的“V”和辅音的“V”相区别,便把原来的“V”的下方改成圆形而定为元音“U”;又把两个u连起来变出了一个做辅音用的w,这个“W”的出现已是11世纪的事了。所以,w我们读作大不溜是错的,正规的读法是double u,就是两个u的意思 .后来人们又把“I”稍稍变化而另创出一个辅音字母“J”至此英语26个字母就凑齐了.

因为J发明的最晚,所以对J的读音,西方语言中分化也是最厉害的.J在不同语言中读法相当复杂混乱,比如yellow,jaw一个读y,一个读只音.西班牙语中读喝音,于是有了这么个笑话:一个叫娟(JUAN)的中国姑娘,到了西班牙竟然变成了一个叫胡安(Juan在西班牙语中的读音)的小伙子.

还有其他,很多希腊字母k,在英语中就是c,但是他还保留了k的发音.比如希腊词根kakos ,bad ,harsh,坏的 这种意思,phone是声音的意思.

但是在英语词汇中就是cacophony,噪音,刺耳的声音的意思,这两个c还全都读k.advice里这个c就读s的音. 所以英语难学就难学在这里,来源太多导致规则太复杂.


    总之呢,就是英语的历史和文化起源和发展不输于中国,各位学习英语的过程中也切记不可脱离文化学语言,那是不可能的. 假如有外国人跟你说他可以不背唐诗宋词就精通中国文化,想都不用想,他绝对在树(tree)新(new)蜂(bee).

    下一篇文章中,我会使用一些必要的工具来教大家怎么去找词根和顺着词根捋单词. 

 

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