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2018年令人惊叹的科技新闻有哪些?

2019-08-01来源:云南视窗

美国《沃克斯》杂志网站18日评选出了2018年让令人惊叹的科技新闻。文章称,这些新闻都有一个共同点:它们燃起了我们对科学和自然界的激情,也让我们窥见了未来。


●千克被以普朗克常数重新定义


11月,来自世界各地的科学家在法国凡尔赛举行国际计量大会,通过投票决定修改千克的定义,将它与量子力学中的普适基本概念普朗克常数联系在一起。


千克是全世界公认的标准质量单位,即便在美国也是如此——从严格意义上说,美国的磅是以千克来定义的。通过将千克的定义与一种普遍存在的自然力量联系在一起,我们使之变得恒久——甚至“寿与天齐”。


●科学家估算出地球生物的总重量


按重量计算,人类是微不足道的。


今年5月发表在美国《国家科学院学报》上的一份研究报告说,世界上全部生物的重量相当于5500亿吨碳,而我们人类只占不到1%。


你会发现植物主宰着我们的世界。如果生命之塔是一幢办公楼,那么植物将是第一大租户,占了几十层。相比之下,世界上的所有动物只占了一层的一家商店。而在所有动物中,人类就像是这家商店里的一个过道。


不过,虽然我们在地球上所有生物中只占这么小的比例,但我们对其他所有形式的生命体却产生了如此大的负面影响。这是一件非常可怕的事情,值得我们深思。


●埃博拉疫苗在战区接受检验


刚果民主共和国一个饱受战争蹂躏的地区暴发的埃博拉疫情已经成为史上第二大规模的埃博拉疫情,感染病例超过500例。但在这场悲剧和混乱中,公共卫生官员完成了一项非凡的壮举:有史以来第一次大规模施用了一种实验性的埃博拉疫苗,有可能预防感染并挽救生命。


这种疫苗直到今年才在疫情暴发时投入使用。截至本文发稿时,公共卫生官员已经给超过4.5万人接种了疫苗。正如世界卫生组织突发卫生事件规划执行主任彼得·萨拉马对《沃克斯》记者所说的那样,卫生官员正在实现95%到100%的覆盖率。这是经过充分检验的疫苗在社会稳定的富裕国家能够达到的接种覆盖率。因此,这一在战区施用埃博拉疫苗的壮举值得庆祝。


●接受死者子宫移植的女性产下健康婴儿


活体捐赠者的子宫移植不是什么新鲜事,早在2013年就有过了。但今年,巴西医生报告了首例来自已故捐赠者的子宫移植,其结果令人难以置信:接受移植者产下了一名健康的女婴。


这对移植科学和不孕不育的女性来说是个大好消息。未参与这项研究的美国杜克大学医学中心外科主任艾伦·柯克对《纽约时报》记者说:“从生物学上来说,活人和死人的器官并没有太大区别。但是,能够移植已故捐献者的器官肯定会为更多的患者打开这扇大门。”


●NASA发射帕克太阳探测器去触摸太阳


有个问题一直困扰了太阳物理学家几十年:为什么太阳的大气层要比太阳的表面热那么多?为了回答这样的问题并为应对太阳风暴做好更充分的准备,美国国家航空航天局(NASA)在今年8月发射了一枚探测器去和太阳做一次亲密接触。


它的名字叫做帕克太阳探测器,简直棒极了。到2025年,这枚探测器将以每小时43万英里(约合69万公里)的惊人速度飞到距离太阳表面不到400万英里(约合644万公里)的范围内。


●南极“冰立方”努力破解物理学难题


在南极的正下方,物理学家建造了一个了不起的工具,为我们解开物理学中一个最令人困惑的谜团提供了线索。


科学家在1912年发现,地球每天都在受到亚原子粒子的撞击。其中一部分粒子携带了如此大的能量,以至于科学家一直搞不懂太空中有哪些物体能够产生这些粒子。


寻找上述高能宇宙射线来源时碰到的问题在于,它们并不总是沿直线飞行。这意味着科学家无法追溯到它们的源头。


这就轮到南极观测站登场了。直接在南极地表下冰层中建造的冰立方中微子观测站是一块被传感器环绕的1立方千米大小的冰块。


科学家用冰立方捕获了其中一个中微子,并得以追溯到一种被称为“耀变体”的特殊星系。


●棕熊比德诺斯赢得“最胖熊”称号


看看美国阿拉斯加州卡特迈国家公园的雌性棕熊比德诺斯在今年夏天发生的变化,试着别惊呼出来。


跟公园里的其他棕熊一样,比德诺斯在这个夏天也吃了大量三文鱼来为冬眠做准备。她的确把自己催肥了!


由于它的不懈努力,比德诺斯在卡特迈国家公园一年一度的“胖熊周”中被票选为“最胖熊”。


●树木吸收了巨量二氧化碳


今年有许多明显的迹象表明,气候危机已经变得有多么严重。


不过,我们也对自然界为抵消温室气体排放所做的大量努力有了更好的了解。特别是一项最新研究显示,树木在吸收二氧化碳方面极为高效,亚马孙雨林里的一棵树每年就能吸收48磅(约合22千克)二氧化碳。这意味着一片树林能够吸收的二氧化碳与一些国家排放的二氧化碳一样多。


这为保护自然生态系统、恢复退化生态系统甚或种植新的树林提供了强有力的论据。这也意味着我们管理土地和自然资源的方式对于气候的重要性,不亚于关闭燃煤电厂或改用电动汽车。(参考消息)



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